Aumenta el dominio de China en la energía eólica terrestre

El sector eólico desafió a los efectos de Covid-19 en 2020 y logró instalar 97 GW, con lo que superó en más de 30 GW el anterior récord de instalaciones anuales establecido en 2015.

El sector va a experimentar un enorme crecimiento durante la próxima década. Las previsiones dictan que la capacidad eólica acumulada podría duplicarse de 2021 a 2030, alcanzando 1,7 TW.

El récord de instalación del año pasado fue impulsado principalmente por la mayor adición de energía eólica terrestre de la historia en los dos mayores mercados del mundo: Estados Unidos y China.

El resultado final fue un total de instalaciones que muchos, incluido BloombergNEF, predijeron que era imposible, lo que ejemplifica hasta qué punto pueden flexionar las cadenas de suministro cuando hay subsidios en juego.

En China, la prima a la energía eólica terrestre expiró a finales de 2020. En una carrera por conectar la capacidad a tiempo, las instalaciones se duplicaron con respecto a 2019.

Los promotores utilizaron grúas adicionales de industrias paradas en los emplazamientos de los proyectos y enviaron trabajadores a las fábricas de los proveedores anteriores para garantizar el suministro puntual de componentes.

Los fabricantes de turbinas aumentaron el número de turnos para que las instalaciones funcionaran casi 24 horas al día, mientras mejoraban la eficiencia de la producción de componentes.

En Estados Unidos hubo un impulso similar. Los créditos fiscales para la energía eólica terrestre en el país debían comenzar un programa de eliminación progresiva a finales de 2020.

La pandemia provocó algunos retrasos, pero la mayoría de los promotores pudieron volver a poner en marcha los proyectos antes de finales de año.

Calculamos que en el cuarto trimestre de 2020 se puso en marcha una cantidad sin precedentes de 11 GW.

Estos 11GW son más que la instalación de cualquier año desde 2012, el año anterior a que finalizaran de los créditos fiscales en Estados Unidos.

Aunque BNEF no espera que las instalaciones en tierra vuelvan a alcanzar los niveles de 2020 hasta 2030, los acontecimientos del año pasado ayudan a contextualizar los futuros picos de construcción.

Subrayan una vez más la posible influencia de los subsidios, que hacen o deshacen la economía de los proyectos, y el poder de la cadena de suministro eólico para flexibilizar y ampliar rápidamente la producción.

El dominio de China en tierra aumenta, mientras cae en el mar China se convertirá en la potencia mundial de la energía eólica terrestre y lo hará en esta década. A partir de 2025, BNEF prevé que el país podría instalar cada año más capacidad que el resto del mundo junto.

En 2030, China representará casi la mitad de la energía eólica terrestre instalada en todo el mundo, a pesar de que sólo representa un tercio de la capacidad de generación mundial.

China ha podido evitar algunos de los problemas que han ralentizado la instalación de energía eólica en tierra en otros lugares, como la oposición local, los obstáculos para la obtención de permisos o el retraso en el despliegue de la red, especialmente en mercados europeos consolidados como el Reino Unido y Alemania.

Esto significa que China puede alcanzar sus objetivos de neutralidad de carbono con una mayor proporción de energía eólica terrestre barata en comparación con otros países que están recurriendo al desarrollo en alta mar.

Aunque China se convertirá en el mayor mercado eólico marino del mundo durante esta década, su cuota de capacidad acumulada mundial se reducirá durante este periodo.

Los gobiernos de fuera de China miran cada vez más hacia el mar. Las previsiones de BNEF muestran que las instalaciones eólicas terrestres fuera de China se mantendrán relativamente estables en la segunda mitad de la década.

El mayor crecimiento se producirá en el mar, y aportará otros beneficios, como los empleos verdes.

Sin embargo, la dependencia de esta tecnología parece que va a encerrar a algunos países en unos costos de capital significativamente más elevados para la generación de energía renovable a gran escala necesaria para alcanzar sus objetivos de descarbonización.


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